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[F1专栏]扑朔迷离的Team Lotus品牌归属纠纷


2020-06-09


2010年10月,关心F1赛事的车迷肯定留心到一条令人十分疑惑的消息:首先是F1新军之一的Lotus车队 (Lotus Racing) 宣布将在明年更名为「Team Lotus」、并换上了Lotus车厂也使用的经典品牌识别标誌。此举立刻招致马来西亚Proton汽车集团 (Lotus民用车资产的控股方) 的抗议,Proton集团随后表示将通过法律手段保护「Team Lotus」品牌以及抵制一切未经授权使用Lotus商标的行为。这中间究竟发生了什幺事?以Lotus为名在F1赛道上奔驰的队伍究竟与Lotus民用车製造厂有着什幺关係?或者是根本没有任何关係?

[F1专栏]扑朔迷离的Team Lotus品牌归属纠纷巴西车神Ayrton Senna也曾经效力于Lotus车队。
2010年10月初,马来西亚Proton汽车集团对外发表声明,内容强调已经併购并属于Proton集团的英国老牌汽车製造商Lotus集团 (Group Lotus) 是「Team Lotus」品牌 (以及标誌) 的真正拥有者。这宗声明是这是为了反制本赛季踏进F1赛坛的Lotus车队 (Lotus Racing) 透过从过去效力Lotus车队的F1明星车手James Hunt之子David Hunt所拥有的Team Lotus Ventures Ltd公司,进而取得被剥离的「Team Lotus」商标拥有权。Proton集团在声明中强烈抗议Tony Fernandes挪用Team Lotus品牌,并宣称今后不再同意这位马来西亚富商继续使用任何含有Lotus字样的品牌名称。双方的分歧可能必须透过英国法院判决,也是2010年F1赛季结束后、赛坛人士最关心的议题。

马来西亚Proton汽车集团拥有的Lotus集团在2009年允许由Tony Fernandes创建的1 Malaysia Racing Team车队使用「Lotus Racing」的名称 (请注意不是Team Lotus) 参加2010年F1赛事,许多人甚至相信这份合约期限应该至少有三年 (因为F1参赛队伍不会傻到只签署一年的商标使用合约) 。但由于Lotus集团之后宣称因为1 Malaysia Racing Team过去不断违反之前签署的合约,在担心可能损害Lotus品牌价值的前提下,决定终止1 Malaysia Racing Team在2011赛季和之后的未来使用「Lotus Racing」品牌的权力。

[F1专栏]扑朔迷离的Team Lotus品牌归属纠纷为了能够使用具有历史的Team Lotus商标,过去两年Tony Fernandes做出了许多努力。
在汽车工业史上,Lotus这个品牌可谓命运多舛。它是英国杰出的工程师Colin Chapman个人奋斗与智慧的结晶。无论是量产跑车还是F1赛车,他都亲自参与设计与研发并倾注毕生心血,在汽车产业内仅有Ferrari车厂比较相似。可惜英国汽车工业的凋零和创办人的去世让这个特殊英国品牌原地踏步将近20年。除了在汽车工业史上拥有自己璀璨的一页,Lotus更是一支拥有傲人战绩的F1车队,1952年成立的Lotus车厂一开始就以挑战技术瓶颈闻名,同年推出的Mk VI车型採用了蜂窝结构管状车身,这项结构技术当时用于飞机製造已相当普遍,但用于汽车却是首次。Lotus自1958年首次进入F1赛道内后,先后7次拿下年度冠军可谓战绩彪炳。1962年赛季还出现了另一个划时代的发明:参加F1仅第4个赛季,Lotus车队推出了历史上第一辆使用单体车身 (Monocoque) 结构设计的Lotus 25赛车!Lotus 25是历史上第一辆採用此种结构设计的单座赛车,与传统的筒型车身相比较、这种不需要铆钉来组合车身主要结构的设计不但减轻赛车重量,所增加的车身强度也大幅提昇赛车的操控性、同时也对车手提供了更加的保护。Lotus 25赛车可说是现代F1赛车的雏形:首先、比赛车手採用半躺的姿势而不是坐姿驾驶赛车,现代赛车使用的「小型方向盘/转向装置」也出现在Lotus 25赛车上。Lotus在赛道上的成绩很快地说服其他对手起而效尤,只有Ferrari车队仍坚持使用类似海上航行用的木製方向盘达一年之久后才决定跟随潮流。Lotus曾推出创造无数经典车型,其Mk VIII、Mk IX及Mk X赛车都出尽风头,而Lotus率先推出的单体式、非钢管车架车身更具有划时代意义,比赛成绩可与Ferrari、McLaren、Williams等老牌车队平起平坐。在对车辆运动的执着上,Lotus车厂事实上与Ferrari车厂可谓有过之而无不及。

[F1专栏]扑朔迷离的Team Lotus品牌归属纠纷今年9月Tony Ferdandes的子公司Tune Group才完成了收购Team Lotus Ventures Ltd公司 (在法律上拥有「Team Lotus」商标权的公司) 的相关手续。
遗憾的是,自从Colin Chapman于因心脏病去世后,这个曾经也是007座驾的英国经典品牌每下愈况,英国政府错误的汽车工业政策更是火上加油,Lotus F1车队也因为财务困难而于1990年代前期退出F1赛坛。另一方面,Sepang赛道与Proton汽车集团在马来西亚前总理马哈迪 (Mahathir Mohamad) 任职总理期间所一手创建,因为马哈迪对赛车的热情,Petronas石油公司积极介入F1赛事、Sepang赛道也才有机会诞生。来自马来西亚的Proton汽车集团成立于1983年,在技术上曾先后与Mitsubishi与Citroen车厂合作,并在1997年成功购并Lotus车厂的剩余资产,包括Lotus研发中心及Lotus汽车工程等事业部门。然而对于Proton汽车集团是否买下了与汽车运动最为相关的「Team Lotus」的商标拥有权?各界依然莫衷一是。

事实上以Lotus为名的商业实体有许多,包括Lotus Design、Lotus Engineering等等,「Team Lotus」商标转移的故事要追溯到1994年底,当时正宗的Team Lotus F1车队濒临解散,而David Hunt与当时Lotus车队行销业务负责人Kenny Wapshott一起参与了一项拯救车队的紧急交易计画。身为过去效力Lotus车队的F1明星车手James Hunt之子,David Hunt这位前F3000赛手当时以为自己只是担任车队的临时託管人,Team Lotus车队很快就会重新出售给新买主并在1995年赛季重回F1赛道,他也希望Mika Salo在参加完日本和澳大利亚的分站比赛后仍然留在队中。不过出乎意料的是这一等就是15年,他所託管的关键「无形资产」:「Team Lotus」商标的价值为23万7693英镑,据称这是商标的原始价值、而且商标还拥有「不会终止的经济寿命」,这就是其价值在过去的15年中没有缩水的原因。

[F1专栏]扑朔迷离的Team Lotus品牌归属纠纷   
时间到了2009年,Lotus车队的复活有了转机!当由Nino Judge和Steve Kenchington经营的LiteSpeed Formula 3车队準备申请参加F1赛事时,一些前Lotus车队员工找上了Mike Gascoyne、希望提升自己的技术实力,并且也开始与David Hunt商谈「Team Lotus」商标使用权,他们希望这能让LiteSpeed车队对FIA官员来说更具有吸引力。此举立刻得到Lotus集团的严厉回应,、也就是FIA宣布进入F1赛事车队名单的前几天,该集团发表下列声明:「Group Lotus plc及其子公司,传奇的Lotus Elise汽车的製造商兼全球高科技工程顾问公司Lotus Cars Limited与申请参加2010年F1赛事、刚宣布成立的Team Lotus车队没有任何的关联或联繫。Group Lotus plc将採取必要措施保护其公司名称,名誉以及品牌形象」。曾任职于Renault、Toyota和Force India车队担任科技总监的Mike Gascoyne,当时赋閑在家的他又找上了马来西亚富商Tony Fernandes,希望促成以Lotus的名义重返F1赛道的计画。FIA正式宣布Lotus车队在与BMW Sauber和Epsilon Euskadi的竞争中胜出。得到FIA批准后、这支「死而复生」的老牌队伍以第13支车队的身份重新回到F1大家庭中。

[F1专栏]扑朔迷离的Team Lotus品牌归属纠纷当Group Lotus/Lotus Motorsport阵营的相关人员在今年初于英国伦敦举行T127新赛车发表会 (由Lotus Racing车队举办) 上缺席时,部分媒体人士已经警觉到了不寻常。
正当所有F1车迷都为传奇车队重回F1赛道而感到兴奋不已的时刻,Lotus集团与Lotus车厂却以「冷处理」的方式面对这支F1新军,这是因为当时Proton Lotus集团刚刚任命前任Ferrari车厂全球品牌主管Dany Bahar为新任执行长,而他不愿意支持自己没有主控权的参赛计画、更不愿意放弃背后巨大的商业利益。所以当Group Lotus/Lotus Motorsport阵营的相关人员在今年初于英国伦敦举行T127新赛车发表会 (由Lotus Racing车队举办) 上缺席时,部分媒体人士已经警觉到了不寻常:很显然Lotus集团与Lotus Racing车队之间的关係并不紧密、甚至有着很深的嫌隙。

进入了2010年,Tony Fernandes更进一步的争取到Chapman家族成员的支持,并且在英国Norfolk建立了有象徵意义的车队总部,但是他最想要的车队名称「Team Lotus」还没有到手。一直到了今年9月,Tony Ferdandes的子公司Tune Group才完成了收购Team Lotus Ventures Ltd公司 (在法律上拥有「Team Lotus」商标权的公司) 的相关手续,Tony Fernandes于9月14日代替David Hunt成为公司的唯一董事。到了这个时刻,马来西亚富商终才于对外宣布他準备在2011年将「Team Lotus」的车队带回F1赛道,使该队合法成为了过去Colin Chapman所建立车队在法律上的真正继承者。至少在FIA公布的2011年参赛车队名单中,Tony Fernandes拥有的车队成功以「Team Lotus」的名称出现。而Lotus与Proton集团将如何回应?下一篇专栏会有更进一步的分析。



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